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¿Cuánto dura el permiso de maternidad en el Reino Unido?

10 de mayo de 2023

Más de 120 países de todo el mundo cuentan con leyes que garantizan a las trabajadoras el derecho a la baja por maternidad, la retribución y las prestaciones, pero no todas son iguales.

El Reino Unido es uno de los países con las políticas de baja por maternidad más generosas y sólidas del mundo, ya que ofrece a las madres un derecho de baja por maternidad largo y flexible, al tiempo que ayuda a los empresarios aliviando la carga financiera. 

Si va a contratar empleados en el Reino Unido, necesitará saber qué políticas aplicar si uno de ellos está esperando un nuevo bebé. En este artículo encontrarás todo lo que necesitas saber. 

Panorama de las políticas de baja por maternidad en el Reino Unido

Las políticas de baja por maternidad en el Reino Unido se rigen por el Statutory Instrument 1999 nº 3312, que establece las condiciones de empleo.

Las trabajadoras por cuenta ajena del Reino Unido tienen derecho a una baja por maternidad de hasta 52 semanas y perciben la prestación legal por maternidad (SMP) durante las 39 primeras semanas. Las primeras 26 semanas se denominan permiso de maternidad ordinario, mientras que las últimas 26 semanas se conocen como permiso de maternidad adicional y pueden disfrutarse a discreción de la empleada. 

Las trabajadoras deben tomarse al menos dos semanas de descanso tras el parto, o cuatro si trabajan en una fábrica. Después, son ellas las que deciden cuándo volver al trabajo, pero deben avisar a su empresa con ocho semanas de antelación si quieren cambiar la fecha de reincorporación. 

La baja por maternidad puede comenzar, como muy pronto, 11 semanas antes de la semana prevista para el parto. Si el bebé es prematuro, la baja empezará al día siguiente del parto, y si una empleada se ausenta del trabajo por una enfermedad relacionada con el embarazo en las cuatro semanas anteriores a la semana prevista del parto (de domingo a sábado), su baja por maternidad empezará en ese momento.

Derecho al permiso y a la remuneración por maternidad

Las trabajadoras tienen derecho a 52 semanas de baja por maternidad si:

1. Es un empleado con contrato laboral, no un "trabajador". Un trabajador puede ser alguien que

  • Contratista autónomo o trabajador por cuenta propia
  • Empleado a través de una agencia
  • Con un contrato de cero horas
  • Un trabajador ocasional.

2. Avisan correctamente a la empresa. Tenga en cuenta que la notificación no tiene que ser por escrito a menos que el empresario lo solicite.

Todas las trabajadoras por cuenta ajena que reúnan los requisitos necesarios tienen derecho al subsidio legal de maternidad, independientemente de cuánto tiempo lleven trabajando para la empresa, cuántas horas trabajen o cuánto cobren.

Sin embargo, si bien todos los empleados tienen derecho a la baja, no todos tienen derecho a la paga. Para tener derecho al SMP, un empleado debe:

  • Gana al menos 123 £ semanales de media.
  • Notificar debidamente el embarazo y aportar pruebas del mismo. 
  • Haber trabajado para el empresario de forma ininterrumpida durante al menos 26 semanas continuadas en la "semana de carencia", que es la decimoquinta semana anterior a la semana prevista para el parto (en otras palabras, 41 semanas de empleo antes del parto).

La prestación por maternidad comienza en el momento en que la trabajadora inicia el permiso de maternidad, incluidos los casos en los que el permiso comienza automáticamente antes debido a una enfermedad relacionada con el embarazo o a un parto prematuro.

Como empresario, debe obtener una prueba de embarazo antes de abonar el SMP. La prueba del embarazo puede ser una carta del médico o un certificado de maternidad (conocido como certificado MATB1), que suelen expedir las matronas y los médicos 20 semanas antes de la fecha prevista del parto.

Los trabajadores por cuenta ajena que reúnan los requisitos necesarios pueden percibir el SMP durante un máximo de 39 semanas, según se indica a continuación:

  • Las seis primeras semanas: El 90 % de su salario semanal medio antes de impuestos.
  • Las 33 semanas restantes: 172,48 £ o el 90% de su AWE (lo que sea inferior). 
  • Si la trabajadora opta por tomarse 52 semanas de baja por maternidad, las últimas 13 semanas no son remuneradas.
  • Deben deducirse los impuestos y la Seguridad Social.
  • La trabajadora percibirá la misma cuantía aunque esté embarazada de más de un bebé.

En el Reino Unido, los empresarios son responsables del pago íntegro del SMP; sin embargo, pueden reclamar al gobierno la devolución del 92% del mismo al presentar la declaración de la renta del año siguiente. 

Si una trabajadora es detenida durante el permiso de maternidad, no tendrá derecho a percibir el SMP ni ninguna prestación por maternidad. Si se le da de alta durante el periodo de baja por maternidad, éste no se reanudará.

Derechos de maternidad en el Reino Unido

Las leyes sobre permiso parental en el Reino Unido garantizan a las trabajadoras ciertos derechos de permiso de maternidad, entre los que se incluyen los siguientes:

  • Las trabajadoras por cuenta ajena siguen teniendo derecho al permiso o a la paga si el bebé: nace muerto después del inicio de la semana 24 de embarazo o fallece después de nacer.
  • Durante el permiso de maternidad, las trabajadoras tienen derecho a protección frente al despido improcedente, a los pagos y derechos de pensión, a aumentos salariales y bonificaciones, a las vacaciones acumuladas y a cualquier otra prestación laboral del Reino Unido, como la inscripción en un gimnasio o el seguro médico.
  • Como empresario, debe seguir pagando el SMP aunque deje de ejercer su actividad. 

Además, sus empleados pueden solicitar el permiso parental compartido (SPL) y la paga parental compartida (ShPP). Esto da derecho a ambos progenitores a 50 semanas de permiso y 37 semanas de permiso parental retribuido para compartir entre ellos. El permiso parental compartido puede tomarse en bloques o de una sola vez, y los progenitores pueden elegir si lo escalonan o lo toman al mismo tiempo.

Cumplir la legislación sobre maternidad en el Reino Unido y en todo el mundo

Las políticas de baja por maternidad en el Reino Unido protegen a las nuevas madres y a sus familias y dan una buena imagen de su empresa como empresa que valora a sus empleados. 

Los empresarios que incumplan las obligaciones locales corren el riesgo de perder a miembros valiosos de su plantilla, dañar su reputación y enfrentarse a posibles demandas por discriminación, sanciones y costosas acciones judiciales. 

Para evitar los numerosos escollos del cumplimiento global, cada vez más empresas recurren a proveedores de servicios de Employer of Record (EOR) como Remofirst. Nuestro equipo de expertos legales se mantiene informado sobre las normativas en constante cambio en más de 150 países para poder ayudar a empresas como la suya a cumplir la normativa. 

Para obtener más información sobre cómo Remofirst puede ayudarle a contratar y gestionar empleados en el Reino Unido, consulte nuestra guía de países del Reino Unido.